Skip to main content

Een eigen bedrijf runnen, het klinkt zo romantisch en wordt vaak verheerlijkt, maar is het werkelijk altijd zo’n feestje? In deze serie gaat ELFIN op zoek naar inspirerende verhalen van ondernemers. Dit keer spreken we Mélanie Pigeaud van het gelijknamige sieradenmerk Mélanie Pigeaud Jewelry. 

Foto van lifsaga.nl

Mélanie Pigeaud zegde in 2018 haar corporate carrière op om haar eigen sieradenmerk te starten. Haar bedrijf maakt duurzame sieraden van gerecycled goud en zilver, vervaardigd op een fairtrade manier. En on top of that: al haar stukken zijn hebberigmakend

Van de corporate wereld naar een creatief beroep en eigen bedrijf, vertel eens?

Mélanie Pigeaud Jewelry is ontstaan vanuit een hobby. Ik deed een avond cursus goudsmeden omdat ik het miste creatief met mijn handen bezig zijn. Overdag zat ik op kantoor, ‘s avonds smeedde ik mijn eigen ringen, kettingen en armbanden. Ik ging mijn sieraden zelf dragen en mensen om mij heen begonnen te vragen of ik het voor ze kon maken. Hier zit iets in, dacht ik toen. Maar hoe dan, en wat dan? Ik besloot dat ik hiermee verder wilde en in de wereld van sieraden een duurzaam component wilde toevoegen. In maart 2018 zegde in mijn baan op en ben er vol voor gegaan.’ 

Hoelang duurde het voor je dacht ‘ja, zo gaat mijn onderneming goed’? 

‘Je moet opschrijven wanneer je voor jezelf succes hebt, was het advies van mensen. Succes was voor mij wanneer ik mezelf hetzelfde salaris kon uitkeren zoals in mijn vorige baan. Ik wilde kunnen leven van mijn bedrijf. 

Het duurde zeker anderhalf jaar voordat het zover was. Na 8 of 9 maanden heb ik zelfs gesolliciteerd voor een parttime baan. Het ondernemen was zo zwaar, en elke euro die ik verdiende moest ik weer in het bedrijf stoppen. Toen heb ik een financieel adviseur in de arm genomen. We hebben een heel strak financieel plan gemaakt voor 6 maanden, het was do or die. Na die 6 maanden lukte het me en behaalde ik mijn doel en kreeg ik grip op mijn business. En zelfs toen deze financiële milestone bereikt was bleef de onzekerheid: lukt me dit volgende maand ook? Sales draaien en nieuwe klanten vinden is en blijft onzeker.

Tevens was een samenwerking met de Bijenkorf een groot moment voor mij. Toen de gesprekken daar begonnen om mijn sieraden bij de Bijenkorf te verkopen, toen voelde ik ‘het gebeurt nu!’.’ 

Waar kan je nog steeds buikpijn van krijgen? 

‘Ik vind het belangrijk dat mensen tevreden zijn. Als een klant komt voor reparatie kan ik echt buikpijn krijgen. En ik vergelijk de successen van andere ondernemers teveel met mijn bedrijf. Ik weet dat dit onzin is want iedereen bewandelt zijn eigen pad en heeft zijn eigen sores, maar toch gebeurt het me.’

Vier je successen? 

‘Ja, al ben ik daar niet zo goed in. Mijn vrienden dwingen mij gelukkig af en toe champagne open te trekken en even stil te staan bij hoe goed het gaat. ls ondernemer is het verleidelijk om snel door te willen gaan.’

Wat is volgens jou de grootste misvatting over het runnen van een eigen onderneming? 

‘Dat het snel geld verdienen is. Ik krijg soms opmerkingen zoals ‘zo, dat gaat wel goed hé, dat moet financieel wel lekker lopen.’ Mensen beseffen vaak niet hoeveel geld er continu in een bedrijf moet worden gestopt. Je ziet veel promo op internet over ‘wil je over 3 maanden 100k omzet, doe dan zus en zo’, maar dat is onrealistisch. Helemaal als je een fysiek product maakt en werkt met een team.’

Hoe ga je om met de financiële kant van je onderneming? 

‘Daar kan ik echt om wakker liggen.. Pensioen, AOV, vangnet, belasting: hoe doe ik dit? Vooral tijdens Covid-19 was het enorm schakelen. E-commerce nam een vlucht en daar heb ik op meegelift. Maar het liet mij ook beseffen hoe fragiel alles is en dat ik echt een buffer moet hebben. Mijn partner is een echte excel-guru en die heeft me enorm geholpen, want ik vind het best lastig. Wat zijn de hardlopers, waar zitten de meeste kosten in, waar kan ik het beste opschalen? Inzicht hierin  geeft mij houvast in het maken van beslissingen.’

Heb je een buffer? 

‘Ja, ik heb een buffer. Ik probeer hier hard aan te werken voor onzekere tijden, maar ik wil ook het geld niet teveel vasthouden.. Een gezonde buffer is belangrijk, ik wil een half jaar kunnen overbruggen, maar verder investeer ik zoveel als kan. Ik wil mijn bedrijf laten groeien en daar is geld voor nodig.’

Kun je afstand nemen van je bedrijf? Wat doe je om te ontspannen?

‘Ik probeer elke ochtend te mediteren en regelmatig te sporten. Mijn thema van 2021 was ‘meer vrijheid’ en dat lukt ook. Eerst werkte ik in de weekenden in de winkel, maar daar heb ik nu personeel voor. Dat was voor mij een heel belangrijk moment. En ik moet van mezelf 25 vakantiedagen opnemen. Dat heb ik de eerste twee jaar niet gedaan, maar dan ga je lange termijn niet volhouden.’

Beste advies ooit gekregen? 

‘Je hoeft niet alles zelf te doen. Je denkt in het begin dat jij het het beste weet, want het is jouw bedrijf, maar je bent niet overal goed in. Dus investeer in hulp en mensen die beter zijn dan jij op bepaalde onderwerpen.’

Slechtste advies ooit gekregen? 

‘Gek genoeg heb ik niet zoveel slechte adviezen gekregen. Of ik heb ze niet goed onthouden. Ik denk toch de ‘weet je het zeker?’ vragen uit mijn directe omgeving toen ik mijn baan ging opzeggen.’

En welk advies geef je zelf graag? 

‘Ga ervoor! Heel cliché, maar heb vertrouwen en just show up. Elke dag opnieuw verschijnen en ervoor gaan. Blijf heel dicht bij de WHY. Waarom ga je dit doen? Waarom heb jij dit bedrijf opgezet? Dat is waarom mensen iets van je gaan kopen.’

Voor welke vrouwelijke ondernemer heb je zelf veel bewondering? 

‘Voor de eigenaresse van Oh My Bag. Heel gaaf hoe zij duurzaamheid in haar merk in allerlei facetten meeneemt. En Emilie Sobels vind ik heel inspirerend. Ze laat haar persoonlijke leven zien en is heel open over waar ze mee struggelen met haar bedrijf.’

 

Geef een reactie